ワシントン州、Eバイク購入に補助金・インセンティブを提供へ 住民に自転車利用を奨励

ワシントンバイクは2023年4月26日、環境持続可能性と公平性に向けた重要な一歩として、ワシントン州は電動アシスト自転車(以下、Eバイク)の購入に対する補助金やインセンティブを提供する8つ目の州になることが決まりました。この動きは、州が住民に自動車よりも自転車を選択するよう奨励し、炭素排出量を削減し、気候変動への対応力を育てる努力と一致しています。

ワシントン州議会は土曜日に予算案を承認し、次の2年間で最大700万ドルをEバイクの購入を奨励し、Eバイクの「貸出図書館」を設立するために割り当てることを決定しました。法案は現在、ジェイ・インズリー知事のオフィスに送られており、最終的な承認のために彼の署名を待っています。

提案されたインセンティブプログラムは、Eバイクの購入者に対して一律300ドルの販売時のリベートを提供するもので、所得レベルに関係なく適用されます。ただし、低所得者に対しては最大1,200ドルのリベートを受け取るための条項も含まれています。この高額リベートを受けるための資格を得るには、世帯の所得が該当する郡の中央値の80%以下でなければなりません。

法案には、これらのリベートのために500万ドルが割り当てられると規定されています。資格を得るためには、購入はオンライン小売業者ではなく、実店舗の自転車店で行われなければなりません。また、提案された法律の下では、自転車関連の機器もリベートの対象となる可能性があります。

また、Eバイクの利便性と使用の拡大を図るため、提案された予算の追加200万ドルがEバイク貸出プログラムの創設に充てられることになります。これらのプログラムは、自治体、企業、または非営利団体によって管理されます。

ワシントン州の自転車推進団体「ワシントン・バイクス」は、Eバイクのインセンティブを推進する上で重要な役割を果たしてきました。この団体は、e-bikeが交通からの炭素排出量を削減するための手頃な価格で公平な解決策であると主張しています。

ワシントン・バイクスの政策ディレクターであるヴィッキー・クラークは、州がEバイクへのアクセシビリティーへの投資を行ったことに対する熱意を表現しました。「この州のEバイクへの投資は、所得レベルに関係なく、もっと多くのワシントン州民がEバイクを所有したり、借りたりする機会を持つことを意味します」とクラークは述べています。「Eバイクは人々が自動車なしで手頃な価格で、持続可能で、効率的に移動する力を与えてくれます。これらの投資は、もっと多くの人々が車の鍵をかけて自転車に乗ることを可能にすることで、ワシントン州の交通からの気候汚染を減らすでしょう。」

提案された立法は、ワシントンが気候変動と戦うというコミットメントだけでなく、持続可能な交通における包括性と公平性への献身を反映しています。

ワシントン州がEバイクの推進をインセンティブを通じて進める動きは、アメリカ全国での成長している運動を反映しています。州が提案しているリベートは、デンバーなどの都市や州で成功しているプログラムをモデルにしており、特に販売時のリベートが人気を博しています。

ジェイ・インズリー知事の署名をもって、ワシントン州はカリフォルニア州、コロラド州、コネチカット州、ハワイ州、マサチューセッツ州、ロードアイランド州、ヴァーモント州といった、全州的なe-bikeのインセンティブプログラムを提供している州に加わることになります。このデータは、ポートランド州立大学の交通研究教育センターによるものです。センターの電動自転車インセンティブトラッカーによれば、これらの全州プログラムは、北米全体で州、県、市、電力会社、非営利団体、企業が提供している142のアクティブなリベートやインセンティブプログラムの中に含まれています。

多くの研究が、Eバイクの使用増加から生じる環境への肯定的な影響を示しています。データによれば、Eバイクの所有者は自動車の運転を減らし、場合によっては自動車の所有を完全に放棄することもあるとのこと。

ワシントン・バイクスの政策ディレクターであるヴィッキー・クラークは、Eバイクのインセンティブプログラムが承認される努力を称賛しました。「この支出を承認した議員たち、特に厳しい予算年度でこれらのインセンティブを優先した上院交通委員長のマルコ・リアスに感謝します」とクラークは述べました。また、彼女は過去数年間にわたってこれらの州レベルのEバイクのインセンティブを形成する上での持続的な支援とリーダーシップに対して、上院議員シャロン・シューメイクに感謝の意を表しました。

ベリンガム出身の民主党員であるシューメイク上院議員は、Eバイクの支持者であるだけでなく、自身も熱心なEバイク利用者です。彼女は立法業務の他に、ウェスタン州立大学の環境経済学の教授としてe-bikeで通勤しています。彼女は、Eバイクの利用を促進することは、気候汚染を軽減するだけでなく、駐車の困難さ、高額な車両費用、都市部の交通混雑など、自動車所有に関連する問題を解消すると主張しています。

全国でEバイクのインセンティブが受け入れられつつある中、ワシントン州の保留中の立法は、この成長する持続可能な交通運動へのコミットメントを示しています。この法案は、炭素排出量を削減するだけでなく、公平性の問題にも取り組み、所得レベルに関係なく広範な人々がEバイクを利用できるようにすることを目指しています。

ワシントン州の提案されたEバイクのインセンティブプログラムは、Eバイクの人気を高め、より多くの人々に利用してもらうことを目指しています。この戦略の重要な一環として、e-bikeの貸出図書館の設立が計画されています。このプログラムにより、従来のe-bikeの所有にはまだ準備ができていない人々が、長期または短期の貸出や、貸出から購入への移行などを通じてe-bikeにアクセスすることができます。

「ワシントン・バイクスとパートナー団体であるカスケード自転車クラブは、どのようにしてこれらのEバイク貸出プログラムを作成するかについて、州と関係者全員と協力することを楽しみにしています」と、ワシントン・バイクスの政策ディレクターであるヴィッキー・クラークは述べました。クラークは、自動車共有プログラムの成功を挙げ、自動車の所有は必須ではないことを証拠とし、e-bike貸出プログラムも同様の道をたどると予想しています。

Eバイクは、ヨーロッパの自転車に優しい国々に続いて、アメリカでもますます人気が高まっています。Eバイクは従来の自転車と同様にペダルを漕ぐ必要がありますが、ライダーのパワーを増幅する追加のブースト機能があります。これにより、特に太平洋北西部の多山な地形において、通勤や用事において自動車の代わりとなる実用的な選択肢となります。

ワシントン州におけるEバイクのインセンティブの主張は、州や連邦政府による電気自動車購入者への寛大な補助金の前例に基づいています。支持者たちは、同様のインセンティブがEバイクにも恩恵をもたらす時が来たと考えています。

全米家庭旅行調査によれば、アメリカの車の移動のうち45%以上が3マイル以下であり、20%以上が1マイル以下であることが明らかになっています。これは、Eバイクで容易に移動できる距離です。

さらに、国立交通・コミュニティ研究所の調査も、Eバイクの利点を支持しています。調査では、Eバイクの所有者は自動車の使用を減らし、より頻繁に自転車に乗り、従来の自転車の所有者よりも道路での安全性を感じていることが示されています。重要なことに、回答者の76%がEバイクの代わりに自動車で移動する予定だったことを示し、Eバイクが気候目標に貢献する可能性の大きさを強調しています。

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